La crèche au fil des siècles

CrecheNoelWackenheimNoël se fait proche, et, bientôt, l'allumette sera craquée, laquelle va enflammer la mèche de la première bougie de l'Avent. Elle illuminera certainement non loin d'elle une décoration traditionnelle de Noël : la crèche.

Dans un livre simple, sans prétention intitulé La crèche de Noël : Histoire d'une représentation , Michel Wackenheim nous propose un retour historique sur le développement de la crèche en débutant par son élément central : la mangeoire dans laquelle l'enfant Jésus avait été déposé, et la tradition ultérieure qui en est résultée chez les Pères de l’Église, comme Saint Jérôme qui vivait lui-même à Bethléem. Bien entendu, les crèches vivantes de Saint François d'Assise sont aussi évoquées, ainsi que le rôle actuel des crèches dans les grandes cathédrales comme à Spire ou à Strasbourg. Dans la seconde partie de l'ouvrage, un abécédaire libre permet à l'auteur de livrer encore quelques réflexions libres à propos de la crèche, en particulier sur la possibilité de s'appuyer sur la popularité des crèches en vue de l'évangélisation.

On l'aura compris, le livre de Wackenheim n'a pas pour prétention ni à la systématicité ni à l'exhaustivité mais signalons qu'il propose également un choix de reproductions de la nativité très instructives qui permettent au lecteur de se rendre compte par lui-même à quel point la représentation de la crèche a évolué depuis les premiers temps.

Ce livre, disponible au CIDOC, est très accessible et peut très bien servir de première lecture sur ce thème.

Robin Masur, Chef de service du CIDOC